妊活・妊娠中におすすめの葉酸サプリ

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葉酸の知識

葉酸サプリでダウン症のリスクを軽減!その予防効果について

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プレミンとプレミンMen

高齢出産が増える中で、ダウン症児のリスクを抱えた妊婦さんも増え、多くの方がダウン症などの障害を心配しているのではないでしょうか。

妊娠と大きな関わりのある葉酸ですが、胎児の神経管閉鎖障害のリスク軽減の他に、ダウン症の発症も軽減してくれるという報告もあるようです。

今回は葉酸とダウン症の関係性についてご紹介していきたいと思います。

葉酸サプリでダウン症のリスクを軽減

実は、葉酸の効果が直接ダウン症のリスク軽減に作用するというのは少し間違いです。現時点では、葉酸の効果である胎児の先天性障害のリスク軽減により、ダウン症にも効果があるというのが正しい解釈です。

先天性障害とダウン症にどのような関係性があるのかというと、とある研究では【神経管閉鎖障害児出産経験のある母親は、そうでない母親に比して5.8倍ダウン症児妊娠の危険が高い】

また、【ダウン症児出産経験のある母親は、そうでない母親に比して5.0倍神経管閉鎖障害児妊娠の危険が高い】という統計を発表し、2003年の医学書では、先天性の障害児を持つ家族は、染色体異常も起こりやすいという結果が報告されました。

葉酸によりダウン症を100%防ぐことは不可能ですが、これらの統計から考えても葉酸を摂取しておくことが予防効果につながるということがわかります。

ダウン症の原因とは

ダウン症の原因は大きく分けて3つあり

  1. 精子と卵子の分裂異常
  2. 受精卵の分裂異常
  3. 遺伝

が挙げられますが、多くの場合が突然変異によって起こると言われ、なぜ染色体異常が起こるのかということはまだわかっていないようです。

また、ダウン症には3種類あり

  1. 21番トリソミー型(92%)…21番染色体が3本
  2. 転座型(5%)…21番染色体と14番染色体が結合
  3. モザイク型(3%)…受精卵の分裂異常

これらの染色体異常が、ダウン症の原因です。

年齢別ダウン症発症確立

ダウン症は高齢になればなるほど発症確立が上がっていきます。

25歳で1/1250
30歳で1/952
35歳で1/270
40歳で1/90
45歳で1/30

日本では、35歳以上が高齢出産という定義になっており、35歳以降から急激にダウン症のリスクが高くなっていることがわかります。

また、現在4人に1人が高齢出産というデータがあり、日本のダウン症リスクはアメリカの8倍・イギリスの6倍という数値が出ています。

高齢出産のダウン症リスクが高い理由

女性は生まれた時に卵胞(卵子となる袋)を約200万個所有し、徐々に数を減らしていきます。1回の月経に約1,000個が減少していき、最終的に閉経となります。

そして、年齢とともに卵子の数は減り、若い卵子と比べて質も格段に衰えていきます。質の悪い卵子は栄養が足りず、きちんと染色体を分けることができないことがあるため、染色体異常(ダウン症)の確率が高まってしまうのです。

年齢と共に衰えていくのは女性だけでなく男性も同じです。染色体異常を持った精子も年齢とともに増加していくので、夫婦ともに高齢である場合はよりダウン症のリスクが高まってしまうのです。

葉酸によるダウン症の予防効果とは

ダウン症の原因の1つでもある【細胞分裂(核酸)】は、身体の設計図となるDNAを元に、RNAが細胞とタンパク質を結合することで、胎児は成長していきます。

つまり、細胞分裂を正しく行うためには【タンパク質】が必要となるのです。葉酸はビタミンB12と一緒に摂取することで、血液やタンパク質の合成を促す効果がありますので、ダウン症のリスクを予防することが期待されます。

男性の場合は妊活中に葉酸を摂取することで、ダウン症のリスクを軽減することが期待できます。葉酸を摂取している男性は、そうでない男性に比べ30%も染色体異常が低かったという研究データがありますので、ご夫婦で葉酸を摂取することがおすすめです。

葉酸のダウン症リスク軽減まとめ

赤ちゃんの手

今回は葉酸サプリとダウン症のリスク軽減についてご紹介させていただきました。

まだ、葉酸とダウン症の直接的な関係性についての確実な研究結果はありませんが、先天性障害との深いつながりや、細胞分裂の過程で必要となるタンパク質の合成など、葉酸の作用がダウン症のリスク軽減につながるという研究結果がいくつも挙げられています。

妊活中・妊娠中のご夫婦にとって必要な栄養素となる葉酸ですので、赤ちゃんのためにも、ご自身のためにもぜひ摂取するようにしてくださいね。

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